各校代表队离开哥谭市的清晨, 天难得放晴了。

早饭的时候, 新闻里插播了一条紧急通知, 大意是说昨晚犯罪巷发生了一起恶性杀人事件, 死亡人数目前已突破十人,提醒广大市民注意安全, 尽量不要在夜间出行,不要走人迹罕至的小路, 遇到危险请第一时间报警或大声呼喊蝙蝠侠/罗宾的名字, 有一定概率生还。

听到这条消息,外校学生们面露惊恐, 大家登时议论纷纷, 难以言喻的恐怖气氛如阴云般笼罩了整座餐厅。

相比之下本地人就淡定多了,该吃吃该喝喝,完全没有受到丝毫影响,以实际行动彰显了何为“民风淳朴”。

中城高中代表队的餐桌上, 好几个女孩子被吓得面色惨白,抓紧了餐具靠在一起。

内德在桌布的遮掩下戳了戳彼得的小腿,他凑过去压低声音道:“哥们, 这不会就是你昨天晚上……”

彼得幅度很轻地点了点头。

内德后怕地拍了拍胸口:“天呐!”

因为这条新闻的影响, 学生们不约而同以极快的速度草草解决完早饭,逃命似的登上各自的校车,催促司机赶紧走。

直到安全驶入纽约市的地界, 中城高中的指导老师哈灵顿先生才长长松了口气, 用手背擦掉额头上沁出的汗水。

“可算是回来了, ”哈灵顿先生心有余悸地说:“但愿我一辈子都不会再有踏入哥谭市的机会。”

其他孩子们纷纷对老师的言论表示赞同,只有彼得看上去心不在焉。

内德心里“咯噔”一下,他用肩膀撞了撞好基友,谨慎地问:“你怎么了?”

彼得缓缓摇头,他轻声说:“这事还没完。”

他原本是去追查外星改造武器的,然而却连武器的影子都没见到,只找到了满地的尸体和一个凶神恶煞的丧钟。

后来丧钟被艾丽卡弄晕了丢在角落,估计已经被随后赶到的罗宾带走了,线索就此中断。

内德看上去快要抓狂了:“哥们,你不会还想着……那可是哥谭!昨晚小魔女要是没出现,你很可能会死!”

“我知道,你说的没错,她救了我,但……”彼得有些语无伦次,他用力咬着嘴唇,沉默了好半天,才慢慢地、坚定地继续道:“但我还是没查出来那些武器究竟是从哪儿流出去的,这是个很严重的问题!”

源头一天不掐断,黑市上的卖家一天不现身,无辜市民的生命安全就会一直受到威胁。

内德绝望了。

内德没有说话。

内德掏出了手机。

彼得皱起眉,疑惑地问:“你要做什么?”

内德面无表情:“给艾丽卡打小报告。”

彼得莫名涨红了脸,他去抢手机:“……为什么是给艾丽卡!我又不归她管!”

作为一只灵活的胖子,内德险险地避开了彼得的手,他耸耸肩膀:“我也没有斯塔克先生的电话啊。”

直到校车在中城高中正门口停下来,内德和彼得也没能达成一致的观点。

内德坚持彼得不应独自调查下去,尤其不应独自前往危险如龙潭虎穴般的哥谭市。

彼得则认为既然最开始是他发现的这件事,那么他就应该负责到底,把麻烦完美彻底地解决。

兄弟俩坐在最后一排,又因为讨论而耽误了一些时间,等他们下车的时候,车上只剩下了司机。

“……这事我告诉过斯塔克先生,但他只是回复我‘知道了’。”彼得粗起嗓子惟妙惟肖地模仿着托尼冷艳高贵的说话姿态,然后他叹了口气,无奈道:“已经快两个月了,也没发现他有做点什么……他们太忙了。”

“日理万机的大总裁和超级英雄。”内德说:“马上就是明日世界博览会的开幕式了,他只会更忙吧?”

“是啊,所以我不能去打扰他了,”彼得坚定地说:“我要自己处理。”

内德扶住车门,保持着一脚踩在车上,一脚踩在地上的扭曲姿势,呆呆地定在原地。

“怎么不走了?”彼得很奇怪,他从内德的肩膀上探头出去看,然后也愣住了。

校车司机靠在椅子里懒洋洋地打了个哈欠,他嘲笑道:“这就看呆啦?真没见过世面。”

校门口停靠着一辆橘红色的兰博基尼,车前盖上靠坐着一个女孩,正无聊地左顾右盼——

柔软的长发在脑后束成整齐的发髻,上面套着枚桃心造型的小巧装饰品;

看不出化没化妆,因为她高挺的鼻梁上架着副巨大的墨镜,遮住了大半张脸,但露在外面的嘴唇上抹了一层西瓜色的唇釉,还泛着微微的水光;

身穿纯白色刺绣衬衫,领口松开三颗扣子,外罩黑色小西装,下身是配套的短裙,高跟鞋是造型简单的基本款,鞋跟目测十厘米,这让她显得双腿修长,身材高挑又挺拔。

小美女与豪车,这配置简直就是道靓丽的风景线,所有路人的目光都不自觉地被吸引了。

哈灵顿先生有些困惑:“这辆车我好像在哪儿见过?”

弗莱舍目光呆滞:“两分钟内我要知道她的电话号码!”

领队学姐翻了个白眼:“做梦吧你。”

女孩看到了扒在车门上的内德和彼得,她嘴角一弯,举起手朝两人挥了挥。

“艾——”内德刚刚发出半个音节,就被彼得捂住了嘴巴,两人顶着围观群众复杂的注视来到了车前。

艾丽卡绕到副驾驶的位置,拉卡车门,问:“学校还有事吗?”

“没有,已经算是解散了,”彼得挠挠头:“你怎么来了?”

艾丽卡做了个请的姿势:“斯塔克先生让我顺道接上你回复联大厦。”

彼得敏锐地抓住了关键词:“顺道?”

“刚从M.S回来,”艾丽卡在墨镜的遮掩下翻了个大白眼:“他们家的规矩,不化妆的人不准进门。”

M.S是斯塔克工业旗下的一家模特经纪公司,成立的原因是大老板某天醉酒后的一句戏言。虽说隶属于斯塔克集团,壕破天际不差钱,但最初在业内饱受诟病无人看好,很多人都怀疑这是托尼为了找女伴方便才搞出来的“私人后宫”。

但事实证明,当托尼·斯塔克认真的时候,没有他做不成的事,哪怕是跨行进军娱乐界。

短短五年,M.S异军突起,成功跻身世界一流模特经纪公司的行列,旗下无数模特们活跃在各大秀场和时尚杂志的封面。

彼得不明白艾丽卡为什么要去M.S公司,想来应该是托尼的吩咐——这段时间她一直在他手下奋力挣扎,努力完成大老板提出的各种稀奇古怪的要求。

内德曾经吐槽过艾丽卡像是给米兰达大魔头打工的安迪小姐。

“你去吧,”内德把彼得推进了副驾驶的位置:“我先回家了,晚上见!”

彼得透过窗户朝内德挥挥手:“路上注意安全!”

兰博基尼风一般开走了。

哈灵顿先生一拍脑门:“怪不得眼熟,那车是钢铁侠的!”

弗莱舍傻眼了:“彼得真的认识托尼·斯塔克?!”

领队学姐呵呵冷笑:“不是想要人家的电话号码吗?”

半个小时后,复联大厦。

托尼认真询问了彼得有关外星武器改造的事情,具体到每一个他能回忆起来的细节,然后由贾维斯整理了一份报告,提交给灾害控制局。

“好了,”托尼拍拍彼得的肩膀,心满意足地说:“这件事情到此为止。”

“等等斯塔克先生!”彼得焦急地抓住托尼的袖子:“我觉得——”

“我觉得你该考虑一下上大学的问题了,”托尼态度温和但语气略显强硬地打断了彼得的话:“麻省理工那边我熟,或者你想自己选择?喜欢什么专业?我看过你的成绩单,你在生物学上比较突出?”

彼得的情绪以肉眼可见的速度消沉下去,他像只失去梦想的小奶狗,耷拉着脑袋闷闷不乐。

路过的哈皮摇摇头,啧啧感叹:“家长霸权,严厉的老父亲。”

托尼朝哈皮投去和善的目光:“你还想涨工资吗?”

哈皮吐吐舌头,用文件夹遮住脸,快步向艾丽卡跑去:“小姐,这儿有个问题需要你来解决!”

艾丽卡正在指导索尔玩直播。